In de media Nieuws

Ermelose ‘berg’ als toevluchtsoord voor woningzoekenden

  • 5 augustus 2019

Een geschenk uit de hemel. Zo beschouwen de nieuwe bewoners van het voormalige Henriette van Heemstrahuis in Ermelo hun toevluchtsoord Montana (48 kamers) dat sinds het voorjaar geopend is voor mensen die op de woningmarkt tussen wal en schip terechtkomen. Het huis zit inmiddels zo goed als vol, ‘maar de sfeer is geweldig’, zeggen Jesse en Saskia, bewoners van het eerste uur. 

,Zonder deze voorziening stond ik nu op straat.’’ Saskia Josee (45) weet het honderd procent zeker. Door een scheiding moest ze haar huis uit en door een ‘foutje van mezelf’ (ze verzuimde de vereiste 15 euro per jaar te betalen) raakte ze al haar punten die ze vanaf haar achttiende had opgespaard bij woningstichting Uwoon. Een betaalbare huurwoning kon ze op haar buik schrijven. Totdat de gemeente Ermelo, buurt en de Huischmeesters (specialist in ‘sociaal vastgoed’) het eens werden over het omvormen van het voormalige verzorgingstehuis van blindeninstituut Bartiméus tot tijdelijke woonvoorziening. Voor jongeren, statushouders, spoedzoekers en mensen met een zorgetiketje.

 

Antikraak

,,Montana betekent berg in het Spaans. Nou, dat is het voor mij letterlijk geweest: een berg waar ik naar toe kon vluchten’’, zegt Josee. Trots laat ze haar kamertje zien; nauwelijks groter dan 35 vierkante meter, maar knus ingericht. Compleet met ‘piece de resistance’, de schouw de ze uit haar vorige woning heeft kunnen meenemen.

 

Jesse Borger in zijn kamer.

Jesse Borger in zijn kamer. © Olger Koopman 

Even knus, maar studentikozer, is het optrekje van Jesse Borger (30). Zijn achtergrond is totaal anders. De student op het conservatorium in Zwolle (en bassist bij de Ermelo Plusband) groeide op in Ermelo, maar zag zijn ouders verhuizen naar een gehucht in Drenthe. Hij woonde ‘antikraak’ en particulier voordat hij bij Montana terecht kwam. ,,Ik kan nu rustig mijn studie afmaken op een plek waar ik me prettig voel.’’

 

Aanjagers

En zo heeft iedereen links en rechts van de lange, ziekenhuisachtige gangen door het pand zijn of haar verhaal, weet Marcel Oosterbos. ,,Er zit hier van alles. Statushouders, studenten, mensen – zoals Saskia – die door scheiding in de problemen komen, en mensen die van fysieke of psychische problemen aan het terug knokken zijn.’’  Hij is samen met Jaap Propitius huismeester in Montana. Een bijzondere functie want de twee fungeren niet alleen als conciërge en ‘troubleshooter’, maar vooral ook als maatschappelijk werker. Het duo heeft de afgelopen maanden flink gepuzzeld om een goede mix van mensen bij elkaar te krijgen. ,,Dat gaat via serieuze sollicitatiegesprekken. Als wij denken dat het niet past, dan gaat het niet door. Uiteraard doen we dat wel op basis van criteria die in samenspraak met de gemeente zijn vastgesteld. We zetten inmiddels zo goed als vol.’’

Ons motto luidt: je woont op jezelf, maar niet alleen

Marcel Oosterbos, Huismeester Montana

Als je eenmaal bent ‘uitverkoren’, dan is de kous niet af. Oosterbos: ,,Ons motto luidt: je woont op jezelf, maar niet alleen. Er wordt bijvoorbeeld minstens twee uur per maand een maatschappelijke bijdrage verwacht. Dat kan van alles zijn: van vrijwilligerswerk bij Bartiméus, tot eens boodschappen doen voor de buurman. Waarom we dat doen? Montana is bedoeld als tijdelijke oplossing: een springplank om door te stromen. Dat werkt niet als je wegkruipt in je eigen hoekje.’’ Jesse en Saskia hebben daar geen enkel probleem mee. ,,Er ontstaat al iets van een Montana-sfeer. We doen veel dingen samen als koken of even naar het dorp gaan’’, zegt Saskia. ,,Ik vind het hier fijn.’’

 

Babyfase

,,Natuurlijk gaat er ook wel eens iets mis’’, zegt Oosterbos. ,,We hebben al waarschuwingen uitgedeeld en als iemand het te bont maakt, vliegt ie eruit. Uit de buurt komen wel eens klachten over geluidsoverlast. In goed overleg verwachten we dat op te lossen.’’ Volgens hem bevindt het project zich in de ‘babyfase. ,,We hopen dat organisaties, die bijvoorbeeld vrijwilligers of vergaderruimte nodig hebben, ons op termijn weten te vinden.  We hopen een belangrijke sociale factor te worden in Ermelo.’’ Om die reden houdt Montana in september een buurtfeest, uiteraard georganiseerd door de bewoners zelf.  Borger: ,,Dat wordt een dag waarop we onze talenten willen laten zien.’’

 

Op de agenda
,,We kunnen in Ermelo gemakkelijk drie van dit soort projecten opzetten als we de ruimte krijgen, zoveel vraag is er’’. Dat zegt zegt Marc Ketelaar, directeur van de Huischmeesters. Deze organisatie gespecialiseerd in tijdelijke verhuur en sociaal maatschappelijk beheer, heeft in heel Nederland 35 projecten à la Montana lopen. ,,Tijdelijke huisvesting is landelijk een groot probleem’’, aldus Ketelaar. ,,Maar zeker ook in Ermelo, waar je vooral mensen ziet die door de handhaving op vakantieparken klem komen te zitten. We hebben helaas heel veel mensen moeten teleurstellen voor Montana. Maar de problematiek staat hier in Ermelo – in tegenstelling tot veel andere gemeentes  in elk geval wel op de politieke agenda.’’

Bron: https://www.destentor.nl/veluwe/ermelose-berg-als-toevluchtsoord-voor-woningzoekenden~a805f70d/